Wednesday, November 26, 2008

Happy Thanksgiving! Feliz Dia de Accion de Gracias!

Preschool group photographed by Jessica.


Dear Friends!

It is the time of year when we think about all the wonderful things that have happened for us this year and we want to take the time to say "THANK YOU! GRACIAS!"
Our center would not be possible without all the hard work and dedication of all our staff and faculty, the assistance from our helpful volunteers, the generosity of our donors and the support of our community friends. Most of all we thank our students and their families for their unwavering support, enthusiasm and friendship. It means so much to us to see the children thrive!

We wish you all a wonderful Thanksgiving!

Ana

Monday, November 17, 2008

THIS THURSDAY IS OCCTAC TACO THURSDAY!



Dear Friends!

This coming Thursday you can have a delicious Baja style dinner and help OCCTAC at the same time! Rubio's at Main and Town & Country in Orange, right off the 5 freeway, will donate part of your dinner bill to our center.
Just click the flyer above, print it out and bring it into Rubio's, anytime between 3PM and 9PM.
We wish you a happy Baja style meal and Thank You for helping us!

Thursday, November 13, 2008

United Way and IBM donate new computers to OCCTAC


Dear OCCTAC Friends!

I am so happy to share with all of you that OCCTAC was selected for a donation from United Way! We are getting new computers from United Way and IBM thanks to Dr. Juan Carlos Araque! This is such a wonderful donation for OCCTAC and our families. Our students will have better computers for their high tech classes (graphic arts) and the parents will have access for the computer/technology classes that are made available through the Santa Ana College. Thank you Dr. Juan Carlos Araque and United Way for choosing our agency for this wonderful gift!!!!

With sincere appreciation and respect,

Ana

Check out United Way at www.unitedwayoc.org

Tuesday, November 11, 2008

OCCTAC on Yahoo Noticias!






Dear Friends!
We are thrilled to share this article from Yasmin Rincon on Yahoo Noticias.
Gracias a Yasmin Rincon!
Una puertorriqueña ofrece soluciones a familias con problemas a través del arte

10 de noviembre de 2008, 01:15 PM

Autor: Yasmin Rincon

Santa Ana (California), 10 nov (EFE).- El Centro Terapéutico de las Artes para Niños (OCCTAC) ha cambiado la vida de miles en el condado de Orange gracias a la iniciativa de Ana Jiménez-Hami, una puertorriqueña graduada en psicología y musicoterapia.

Esta organización, sin fines de lucro, fue fundada hace 8 años por Jiménez-Hami, quien decidió dejar su trabajo como profesora universitaria para dedicarse a atender a niños y jóvenes con necesidades especiales.

"Cuando hablamos de necesidades especiales es todo, pueden ser niños con autismo, o un niño que ha sido abusado, que tenga algún tipo de problema emocional o algún problema severo de conducta", dijo en entrevista con Efe la fundadora y directora de OCCTAC.

"A través de un trabajo de investigación descubrí que la ciudad de Santa Ana, en el condado de Orange, es la comunidad con el índice más alto de deserción escolar en todo el país, en ese momento supe que tenia que hacer algo porque no es posible que nuestros niños y jóvenes se alejen de la posibilidad de un mejor destino", agregó.

Con un doctorado en psicología educativa y educación especial, Jiménez-Hami se atrevió a dar el paso para ayudar, a través de las artes, a los niños y jóvenes de bajos recursos económicos en una ciudad donde más del 70 por ciento de la población es de origen hispano.

El OCCTAC atiende a más de 1.000 alumnos cada año y quienes reciben clases de guitarra, canto, flauta, piano, arpa, violín, teatro, dibujo, pintura, cerámica, manualidades, bailes folclóricos, ballet y hasta hip hop, entre otras asignaturas, todas orientadas a despertar y descubrir el talento creativo de cada estudiante.

"Más del 50 por ciento de los alumnos que asisten a estas clases están becados, lo que significa que su familia no tiene que pagar por estas clases, pero si les pedimos trabajo voluntario porque hemos descubierto que es más efectivo cuando la gente da algo a cambio de lo que recibe, el resto de los alumnos pagan sólo 30 dólares mensuales por las clases de arte", detalló la directora.

Además de las artes, el OCCTAC ofrece clases para padres, consejería para la familia, grupos de apoyo, intervención en familias en crisis, computación, inglés, tutoría, preparación para el trabajo y lectura. Todas estas clases son completamente gratis.

"Nosotros tenemos programas que comienzan a la edad de 8 meses y atendemos a jóvenes hasta los 21 años, además de los padres, es decir, atendemos de manera integral a toda la familia", explicó.

Haciendo referencia a estudios que así lo indican y a la experiencia vivida en el centro, la boricua resaltó los beneficios del arte en el aspecto mental, cognoscitivo, psicológico, motriz y social de los individuos.

"Nosotros hemos recibido aquí a niños que parecían no tener esperanzas de desarrollo o niños con serios problemas escolares y ahora son unos milagros vivientes", sostuvo.

"Hemos visto como una niña que llegó con un problema severo de autismo ahora canta ópera, toca el piano y el violín de maneja magistral, otros casos donde los niños pasaron de ser estudiantes con notas muy pobres a estudiantes con excelentes calificaciones y así podemos citar muchos, muchos ejemplos", dijo Jiménez-Hami.

Mejorar la autoestima, facilitar la socialización, estimular la disciplina, la concentración y el talento creativo son sólo algunos de los beneficios que el OCCTAC ofrece a sus alumnos.

"Ahora tenemos el reto de conseguir una sede más grande porque hemos crecido mucho en todo este tiempo y queremos seguir atendiendo a tanta gente que requiere nuestros servicios, seguimos trabajando para que eso ocurra porque nuestro sueño es seguirle brindando a la comunidad esperanzas, soluciones y un futuro mejor", concluyó.EFE


See it online at: http://espanol.news.yahoo.com/s/10112008/54/eeuu-puertorrique-ofrece-soluciones-familias-problemas.html


Friday, November 7, 2008

La Noche de Altares




Dear Staff, Interns, Volunteers and Friends of OCCTAC,

I want to thank you with all my heart. Everyone's effort and participation in creating our community altar was a tremendous
success. It really looked beautiful and many folks stopped to look and photograph our amazing and large altar at Noche de Altares on Saturday Nov 1st. One woman told me that our altar was her favorite one, even Jackie from Calacas said that our
altar was the most unique. Yeah!!! Many hours of creative work and your dedication made for a very special night. Hat's off to all who were able to help. Hope you all enjoyed it as much as I.

Love,
Kathryn Forrest

OCCTAC Visual Arts Director

Come To Our "Green" OCCTAC Patchwork Show Art Workshop This Sunday!

Come and join us this Sunday!

Kathryn Forrest will conduct the OCCTAC Patchwork Art Workshop of the Patchwork Holiday Show. We will only use recycled materials to create art.
For more information, call (714) 547 5468 or The Road Less Travelled at (714) 836-8727.


Patchwork Holiday Show this Sunday!

Join us this Sunday for the 3rd installment of Patchwork-Orange County's premier indie arts & crafts fair. Over 75 local artists will be selling handmade goods including house wares, clothing, art, letterpress stationary, toys, jewelry and more. In addition, Patchwork will also have:

* Food booths from Memphis Cafe, The Gypsy Den and The Crosby

* kids crafting section by Orange County Children's Therapeutic Arts Center

* Music sponsored by Evocal & KUCI

* button & bag-making from Harveys Original Seatbelt Bags

* crafts from American Apparel

A wonderful way to support your local economy while preserving the handmade tradition and having a great time!

Sunday, November 9th from 11-5 pm

2204 North Main Street lot in Santa Ana